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Manifestoon

Jesse Drew (US, 1996 (1995), 8min00sec, video)

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In the earlier epochs of history, we find almost everywhere a complicated arrangement of society into various orders, a manifold gradation of social rank. In ancient Rome we have patricians, knights, plebeians, slaves; in the Middle Ages, feudal lords, vassals, guild- masters, journeymen, apprentices, serfs;

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Our epoch, the epoch of the bourgeoisie, possesses, however, this distinct feature: it has simplified class antagonisms. Society as a whole is more and more splitting up into two great hostile camps, into two great classes directly facing each other - bourgeoisie and proletariat.

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the bourgeoisie has at last, since the establishment of Modern Industry and of the world market, conquered for itself, in the modern representative state, exclusive political sway. The executive of the modern state is but a committee for managing the common affairs of the whole bourgeoisie.

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The bourgeoisie has stripped of its halo every occupation hitherto honored and looked up to with reverent awe. It has converted the physician, the lawyer, the priest, the poet, the man of science, into its paid wage laborers.

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(It) .. has left no other nexus between man and man than naked self- interest, than callous "cash payment".

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It has resolved personal worth into exchange value, and in place of the numberless indefeasible chartered freedoms, has set up that single, unconscionable freedom - Free Trade. In one word, for exploitation, veiled by religious and political illusions, it has substituted naked, shameless, direct, brutal exploitation.

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By freedom is meant, under the present bourgeois conditions of production, free trade, free selling and buying.

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The need of a constantly expanding market for its products chases the bourgeoisie over the entire surface of the globe. It must nestle everywhere, settle everywhere, establish connections everywhere.

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All old-established national industries have been destroyed or are daily being destroyed. They are dislodged by new industries, whose introduction becomes a life and death question for all civilized nations, by industries that no longer work up indigenous raw material, but raw material drawn from the remotest zones; industries whose products are consumed, not only at home, but in every quarter of the globe.

In place of the old wants, satisfied by the production of the country, we find new wants, requiring for their satisfaction the products of distant lands and climes.

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It compels all nations, on pain of extinction, to adopt the bourgeois mode of production; it compels them to introduce what it calls civilization into their midst, i.e., to become bourgeois themselves. In one word, it creates a world after its own image.

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It has agglomerated population, centralized the means of production, and has concentrated property in a few hands.

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Subjection of nature's forces to man, machinery, application of chemistry to industry and agriculture, steam navigation, railways, electric telegraphs, clearing of whole continents for cultivation, canalization or rivers, whole populations conjured out of the ground -- what earlier century had even a presentiment that such productive forces slumbered in the lap of social labor?

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Modern bourgeois society with its relations of production, of exchange and of property, a society that has conjured up such gigantic means of production and of exchange, is like the sorcerer who is no longer able to control the powers of the nether world whom he has called up by his spells.

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Modern bourgeois society with its relations of production, of exchange and of property, a society that has conjured up such gigantic means of production and of exchange, is like the sorcerer who is no longer able to control the powers of the nether world whom he has called up by his spells.

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And how does the bourgeoisie get over these crises? On the one hand by enforced destruction of a mass of productive forces; on the other, by the conquest of new markets and by the more thorough exploitation of the old ones.

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The various interests, and conditions of life within the ranks of the proletariat are more and more equalized, in proportion as machinery obliterates all distinctions of labour and nearly everywhere reduces wages to the same low level.

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The proletarian movement is the self-conscious, independent movement of the immense majority, in the interest of the immense majority. The proletariat, the lowest stratum of our present society, cannot stir, cannot raise itself up, without the whole superincumbent strata of official society being sprung into the air.

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Now and then the workers are victorious, but only for a time. The real fruit of their battles lies not in the immediate result but in the ever expanding union of the workers. This union is furthered by the improved means of communication which are created by modern industry, and which place the workers of different localities in contact with one another.

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We Communists have been reproached with the desire of abolishing the right of personally acquiring property as the fruit of a man's own labour, which property is alleged to be the groundwork of all personal freedom, activity and independence.

Hard-won, self-acquired, self-earned property! Do you mean the property of the petty artisan and of the small peasant, a form of property that preceded the bourgeois form? There is no need to abolish that; the development of industry has to a great extent already destroyed it and is still destroying it daily.

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You are horrified at our intending to do away with private property. But in your existing society private property is already done away with for nine-tenths of the population; its existence for the few is solely due to its non-existence in the hands of those nine-tenths.

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Communism deprives no man of the power to appropriate the products of society; all that it does is to deprive him of the power to subjugate the labour of others by means of such appropriation.

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The bourgeois claptrap about the family and education, about the hallowed co-relation of parent and child, becomes all the more disgusting, the more, by the action of modern industry, all family ties among the proletarians are torn asunder and their children transformed into simple articles of commerce and instruments of labour.

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The bourgeoisie has torn away from the family its sentimental veil, and has reduced the family relation to a mere money relation.

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For the rest, nothing is more ridiculous than the virtuous indignation of our bourgeois at the community of women which, they pretend, is to be openly and officially established by the Communists. The Communists have no need to introduce community of women; it has existed almost from time immemorial.

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Political power, properly socalled, is merely the organised power of one class for oppressing another.

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In place of the old bourgeois society, with its classes and class antagonisms, we shall have an association, in which the free development of each is the condition for the free development of all.

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The Communists disdain to conceal their views and arms. They openly declare that their ends can be attained only by the forcible overthrow of all existing social conditions. Let the ruling classes tremble at a Communist revolution. The proletarians have nothing to lose but their chains. They have a world to win. Workingmen of all countries, unite!

Workingmen of all countries, unite!



In den frueheren Epochen der Geschichte finden wir fast ueberall eine vollstaendige Gliederung der Gesellschaft in verschiedene Staende, eine mannigfaltige Abstufung der gesellschaftlichen Stellungen. Im alten Rom haben wir Patrizier, Ritter, Plebejer, Sklaven; im Mittelalter Feudalherren, Vasallen, Zunftbuerger, Gesellen, Leibeigene

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Unsere Epoche, die Epoche der Bourgeoisie, zeichnet sich jedoch dadurch aus, dass sie die Klassengegensaetze vereinfacht hat. Die ganze Gesellschaft spaltet sich mehr und mehr in zwei grosse feindliche Lager, in zwei grosse einander direkt gegenueberstehende Klassen - Bourgeoisie und Proletariat.

Die Bourgeoisie ...

erkaempfte sie sich endlich seit der Herstellung der grossen Industrie und des Weltmarktes im modernen Repraesentativstaat die ausschliessliche politische Herrschaft. Die moderne Staatsgewalt ist nur ein Ausschuss, der die gemeinschaftlichen Geschaefte der ganzen Bourgeoisklasse verwaltet.

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Die Bourgeoisie hat alle bisher ehrwuerdigen und mit frommer Scheu betrachteten Taetigkeiten ihres Heiligenscheins entkleidet. Sie hat den Arzt, den Juristen, den Pfaffen, den Poeten, den Mann der Wissenschaft in ihre bezahlten Lohnarbeiter verwandelt.

Sie ... kein anderes Band zwischen Mensch und Mensch uebriggelassen als das nackte Interesse, als die gefuehllose "bare Zahlung".

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Sie hat die persoenliche Wuerde in den Tauschwert aufgeloest und an die Stelle der zahllosen verbrieften und wohlerworbenen Freiheiten die eine gewissenlose Handelsfreiheit gesetzt. Sie hat, mit einem Wort, an die Stelle der mit religioesen und politischen Illusionen verhuellten Ausbeutung die offene, unverschaemte, direkte, duerre Ausbeutung gesetzt.

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Unter Freiheit versteht man innerhalb der jetzigen buergerlichen Produktionsverhaeltnisse den freien Handel, den freien Kauf und Verkauf.

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Das Beduerfnis nach einem stets ausgedehnteren Absatz fuer ihre Produkte jagt die Bourgeoisie ueber die ganze Erdkugel. ueberall muss sie sich einnisten, ueberall anbauen, ueberall Verbindungen herstellen.

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Die uralten nationalen Industrien sind vernichtet worden und werden noch taeglich vernichtet. Sie werden verdraengt durch neue Industrien, deren Einfuehrung eine Lebensfrage fuer alle zivilisierten Nationen wird, durch Industrien, die nicht mehr einheimische Rohstoffe, sondern den entlegensten Zonen angehoerige Rohstoffe verarbeiten und deren Fabrikate nicht nur im Lande selbst, sondern in allen Weltteilen zugleich verbraucht werden.

An die Stelle der alten, durch Landeserzeugnisse befriedigten Beduerfnisse treten neue, welche die Produkte der entferntesten Laender und Klimate zu ihrer Befriedigung erheischen.

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Sie zwingt alle Nationen, die Produktionsweise der Bourgeoisie sich anzueignen, wenn sie nicht zugrunde gehen wollen; sie zwingt sie, die sogenannte Zivilisation bei sich selbst einzufuehren, d.h. Bourgeois zu werden. Mit einem Wort, sie schafft sich eine Welt nach ihrem eigenen Bilde.

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Sie hat die Bevoelkerung agglomeriert, die Produktionsmittel zentralisiert und das Eigentum in wenigen Haenden konzentriert.

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Unterjochung der Naturkraefte, Maschinerie, Anwendung der Chemie auf Industrie und Ackerbau, Dampfschiffahrt, Eisenbahnen, elektrische Telegraphen, Urbarmachung ganzer Weltteile, Schiffbarmachung der Fluesse, ganze aus dem Boden hervorgestampfte Bevoelkerungen - welches fruehere Jahrhundert ahnte, dass solche Produktionskraefte im Schoss der gesellschaftlichen Arbeit schlummerten.

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Die buergerlichen Produktions- und Verkehrsverhaeltnisse, die buergerlichen Eigentumsverhaeltnisse, die moderne buergerliche Gesellschaft, die so gewaltige Produktions- und Verkehrsmittel hervorgezaubert hat, gleicht dem Hexenmeister, der die unterirdischen Gewalten nicht mehr zu beherrschen vermag, die er heraufbeschwor.

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In den Krisen bricht eine gesellschaftliche Epidemie aus, welche allen frueheren Epochen als ein Widersinn erschienen waere - die Epidemie der ueberproduktion.

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Wodurch ueberwindet die Bourgeoisie die Krisen? Einerseits durch die erzwungene Vernichtung einer Masse von Produktivkraeften; anderseits durch die Eroberung neuer Maerkte und die gruendlichere Ausbeutung alter Maerkte.

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Die Interessen, die Lebenslagen innerhalb des Proletariats gleichen sich immer mehr aus, indem die Maschinerie mehr und mehr die Unterschiede der Arbeit verwischt und den Lohn fast ueberall auf ein gleich niedriges Niveau herabdrueckt.

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Die proletarische Bewegung ist die selbstaendige Bewegung der ungeheuren Mehrzahl im Interesse der ungeheuren Mehrzahl. Das Proletariat, die unterste Schicht der jetzigen Gesellschaft, kann sich nicht erheben, nicht aufrichten, ohne dass der ganze ueberbau der Schichten, die die offizielle Gesellschaft bilden, in die Luft gesprengt wird.

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Von Zeit zu Zeit siegen die Arbeiter, aber nur voruebergehend. Das eigentliche Resultat ihrer Kaempfe ist nicht der unmittelbare Erfolg, sondern die immer weiter um sich greifende Vereinigung der Arbeiter. Sie wird befoerdert durch die wachsenden Kommunikationsmittel, die von der grossen Industrie erzeugt werden und die Arbeiter der verschiedenen Lokalitaeten miteinander in Verbindung setzen.

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Man hat uns Kommunisten vorgeworfen, wir wollten das persoenlich erworbene, selbsterarbeitete Eigentum abschaffen; das Eigentum, welches die Grundlage aller persoenlichen Freiheit, Taetigkeit und Selbstaendigkeit bilde.

Erarbeitetes, erworbenes, selbstverdientes Eigentum! Sprecht ihr von dem kleinbuergerlichen, kleinbaeuerlichen Eigentum, welches dem buergerlichen Eigentum vorherging? Wir brauchen es nicht abzuschaffen, die Entwicklung der Industrie hat es abgeschafft und schafft es taeglich ab.

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Ihr entsetzt euch darueber, dass wir das Privateigentum aufheben wollen. Aber in eurer bestehenden Gesellschaft ist das Privateigentum fuer neun Zehntel ihrer Mitglieder aufgehoben, es existiert gerade dadurch, dass es fuer neun Zehntel nicht existiert.

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Der Kommunismus nimmt keinem die Macht, sich gesellschaftliche Produkte anzueignen, er nimmt nur die Macht, sich durch diese Aneignung fremde Arbeit zu unterjochen.

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Die buergerlichen Redensarten ueber Familie und Erziehung, ueber das traute Verhaeltnis von Eltern und Kindern werden um so ekelhafter, je mehr infolge der grossen Industrie alle Familienbande fuer die Proletarier zerrissen und die Kinder in einfache Handelsartikel und Arbeitsinstrumente verwandelt werden.

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Die Bourgeoisie hat dem Familienverhaeltnis seinen ruehrend-sentimentalen Schleier abgerissen und es auf ein reines Geldverhaeltnis zurueckgefuehrt.

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uebrigens ist nichts laecherlicher als das hochmoralische Entsetzen unserer Bourgeois ueber die angebliche offizielle Weibergemeinschaft der Kommunisten. Die Kommunisten brauchen die Weibergemeinschaft nicht einzufuehren, sie hat fast immer existiert.

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Die Arbeiter haben kein Vaterland. Man kann ihnen nicht nehmen, was sie nicht haben.

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Die politische Gewalt im eigentlichen Sinne ist die organisierte Gewalt einer Klasse zur Unterdrueckung einer andern.

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An die Stelle der alten buergerlichen Gesellschaft mit ihren Klassen und Klassengegensaetzen tritt eine Assoziation, worin die freie Entwicklung eines jeden die freie Entwicklung aller ist.

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Die Kommunisten verschmaehen es, ihre Ansichten und Absichten zu verheimlichen. Sie erklaeren es offen, dass ihre Zwecke nur erreicht werden koennen durch den gewaltsamen Umsturz aller bisherigen Gesellschaftsordnung. Moegen die herrschenden Klassen vor einer kommunistischen Revolution zittern. Die Proletarier haben nichts in ihr zu verlieren als ihre Ketten. Sie haben eine Welt zu gewinnen.

Proletarier aller Laender, vereinigt euch!


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